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读者来信

作者:海明威

  她坐在卧室里的桌前,面前摊开一张报纸,只是停下来看看窗外下雪,雪落到屋顶上就化了。她写了这封信,写得从从容容,用不着划掉或重写。

  亲爱的医生:
  请允许我写信有要事向你请教--我要作出一个决定,不知谁最信得过,我又不敢问父母--所以只好求助于你--无非因为我用不着看见你,甚至还可以向你吐露心事。情况是这样的--1929年我嫁给一个美国现役军人,同年他奉命派往中国上海--住了三年--回到国内--两三个月前他退了伍--就到阿肯色州海伦那①他母亲家。他写信叫我回家--我去了,发现他正在接受注射期间,我自然不免问他,才知他在治疗一种我不知怎么拼写的病,不过这字发音象是"SiFilus”②--你知道我说的是什么吧--请你告诉我,我跟他重新一起过日子是否安全--自他从中国回来以后,我任何时候都没同他亲近。他向我保证,等这医生治完这一疗程,他就没事儿了--你看对不对--我经常听我父亲说,一个人一旦得了那种病,只有但求一死了之--我相信我父亲的话,可是我应该相信我丈夫。请你千万告诉我怎么办才好--我有一个女儿,是她父亲在中国时出生的--谢谢,万望指教。                  1933年2月6日
                弗吉尼亚州罗阿诺克③
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  ①海伦那:美国阿肯色州东部城市,滨临密西西比河。
  ②原字应是Syphilise(梅毒)。
  ③罗阿诺克:美国弗吉尼亚州西部城市。
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  写完签上名。
  也许他能告诉我该怎么办,她自言自语说。也许他能告诉我。报上这张照片里他的模样象是知道该怎么办的。他看上去挺聪明,一点不错。他每天都告诉人家该怎么办。他应当知道的。凡是正确的我都要照办。可是这段时间多长啊。这段时间真长啊。这段时间过得真长啊。天哪,这段时间过得真长啊。我知道,人家派他上哪儿,他就得上哪儿,可我不知道他干吗非得生这病。唉,我真希望他没得过这病。我不在乎他干过什么勾当才得这病的。可我真希望他从没得过这病。看上去他并不是非得这病不可的。我不知道怎么办才好。我真希望他没得过任何病。我不知道他为什么非得病不可。

                   刘文澜译
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